SAJL

Otteluennakko

Crocodiles - Rajaritarit 12.08.2006

Karjalasta kajahtaa

Crocodiles saa kauden toiseksi viimeiseen runkosarjan kotiotteluunsa vastaan lappeenrantalaisen Rajaritarit. Seura pelaa neljättä kauttaan Vaahteraliigassa tehtyään ensimmäisen pikaisen visiittinsä pääsarjaan vuonna 1998. Silloin joukkue jätti leikin sikseen, mutta palasi entistä ehompana kaudelle 2004.



Rajaritareiden paras sijoitus on ollut viides sija. Kahdesti joukkue on tullut seitsemänneksi sarjassa. Tällä kaudella joukkue aloitti vaisusti kaataen vain Sea City Stormin ensimmäisten seitsemän ottelun aikana. Sen jälkeen seurassa tehtiin valmennuksellisia muutoksia, eli puolitoista kautta päävalmentajana toiminut Juha Myllys siirtyi syrjään ja hänen paikkansa otti kokenut Sakari Pusenius. Puseniuksen apuna toimivat jatkossa Timo Kauppi, Chris Brown ja David Stickler.



Liekö johtunut valmennuksen muutoksista vai mistä, mutta sen jälkeen puna-mustiin pukeutuvat kaatoivat heti Turku Trojansin melko mielikuvituksellisessa ilotulituksessa lukemin 55-49. Joukkueen sankareihin tuossa ottelussa kuului komeat 183 jaardia juossut ja neljä touchdownia tehnyt Akumatti Leskinen, joka aiemmilla kausilla tuli tutuksi Jyväskylän Jaguaarien paidassa.



Myös pelinrakentaja Thomas Kudyba on mies, jonka otteisiin kannattaa kiinnittää huomiota. Mies juoksee itsekin hanakasti pallon kanssa ja osaa myös pistää soikion tarvittaessa taivaalle. Illinois Wesleayan Universitystä tullut jenkki on
22-vuotias.



Joukkueen toinen jenkki, David Stickler, on Fort Lewis Collegen 24-vuotias kasvatti ja pelaa tukimiehenä, mutta on mies nähty hyökkäyksen apunakin.



Kaadettuaan Trojansin Raja-ritarit kuritti raumalaisia vieraissa toistamiseen tällä kaudella hakien Äijänsuolta voiton numeroin 54-0. Kaksi peräkkäistä voittoa on nostanut joukkueen taistelemaan Wolverinesin, Trojansin ja Roos-tersin kanssa kahdesta jäljellä olevasta playoff-paikasta, sillä lienee aika selvää jo, että Crocodiles ja viime kauden mestari, Porvoo Butchers, pelaavat välierissä runkosarjan
jälkeen.

Joukkueet ovat kohdanneet historian saatossa yhteensä 5 kertaa. Ensimmäinen koitos nähtiin kauden 1998 avauskierroksella ja silloin Crocodiles voitti Jouppilanvuorella 28-7. Kauden toisessa ottelussa vihreänuttuiset vierailivat Lappeenrannassa voittaen ilotulituksen 35-25.

Kaudella 2004 Rajaritarit pelasi mainiosti. Seinäjoella joukkue johti ottelua tauolla ja oli pitkään kiinni pisteissä ennen kuin kotijoukkue ryhdistäytyi ja piti pisteet numeroin 19-16. Viime kaudella Crocodiles vieraili Lappeenrannassa voittaen 21-0 Dave Batemanin juostua itse kaksi maalia ja heitettyä kolmannen Jukka Satolalle.

Tämän kauden ensimmäisen kohtaamisen Crocodiles voitti vieraskentällä 13-0. Siinä ottelussa tärkeintä oli pistää joukkueen Helsingissä Wolverinesia vastaan hieman vuotaneet kohdat kuntoon ja se myös onnistui. Pisteistä reissupelissä vastasivat Jukka Satola ja Aki Ollenberg Atte Kniivilän heitoista.

Tilastojen valossa siis sopisi olettaa, että Crocodiles pärjää tässäkin matsissa. Uudet jenkit, Davon Vinson ja Shawn Grant ovat ainakin ehtineet jo osoittaa olevansa vallan kohtuullisen kovia pelimiehiä tähän sarjaan. Grant valittiin jopa Vaahteraliigan viikon puolustus-pelaajaksi, vaikka yleensä nuo tittelit on tarjottu hanakasti etelämpänä sijaitsevien joukkueiden pelaajille olkoonkin, että Crocodiles puolustus on antanut vähiten pisteitä liigassa. Itse asiassa Crocodilesia vastaan on tehty pinnoja vain 58. Silti viikon puolustuspelaaja on löytynyt Crocoista vain
kahdesti nyt kun Grant sai kunnian. Esa Ikonen valittiin toisen viikon puolustus-pelaajaksi. Hyökkäyksessä on Mikko Rissanen valittu viikon pelaajaksi kerran.

Crocodiles:

Poissa:
Riionheimo Miikka, DB
Drayton Maurice, DB
Piirto Toni, RB
Lindroth Jani, CB
Ceken Thomas, LB

Ikonen Esa DB

Seppälä Jyrki LB

Young Jake LB

Olli Ervasti RB

Juha Ristilä LB

Epävarmat:
Löllö Teemu, RB
Nyberg Thomas, OL

Makkonen Olli, LB
Natri Tomi, K

Rajaritarit

Poissa:
Pasi Mannonen DL
Olli Ojala LB
Tuomas Rasilainen WR
Esa Hinkkanen DB
Toni Suikkanen DB
Mikko Helin OL
Jyri Hölkki OL
Tommi Ojanen LB
Mikko Isoaho DB

Epävarmat:
Janne Kalpio K/P
Anssi Nevalainen LB
Aleksi Koskinen WR