SAJL

Otteluennakko

Trojans - Wolverines 25.08.2008

Otteluennakko: Turku Trojans - Helsinki Wolverines
Urheilupuiston yläkenttä, Turku 25.8.2008 klo 18.30

Wolverines taistelee välieräpaikasta, Trojans maineesta

Trojansin menetettyä mahdollisuutensa mitaliotteluihin tappioon Porvoon Butchersille on sillä tulevassa ottelussa panoksenaan enää maine ja kunnia. Wolverines sen sijaan taistelee vielä kynsin hampain välieräpaikasta Roostersin, Crocodilesin ja Jaguaarien kanssa. Parhaat mahdollisuudet sillä on ohittaa Crocodiles, jolla on enää jäljellä ottelu kovassa iskussa olevia Jaguaareja vastaan. Mikäli Seinäjoki häviää ja Wolverines voittaa viimeiset ottelunsa Trojansia
ja Roostersia vastaan, paikka pudotuspeleissä on taattu. Muitakin skenaarioita on, mutta niiden tarkastelu jääköön tällä kertaa.

Trojansin onnettomuudeksi koitui pelinrakentaja Jayson Davisin alkukauden loukkaantuminen, josta joukkue ei toipunut koko kautena. Sinnikäs pyristely päättyi Butchers-ottelun kolmannelle
neljännekselle, jonka jälkeen hallitseva mestari meni menojaan. Kauden kahteen viimeiseen otteluun päävalmentaja Jarmo Rautiaisella onkin kova työ saada joukkue taisteluvireeseen. Yksi motivaationlähde ainakin maanantain kamppailuun voisi olla kauden viimeinen kotiottelu. Kotiyleisö on saapunut yläkentän katsomoon pitkin kautta
runsaslukuisena ja se ansaitsisi kunnon taistelun myös päätösottelussa.

Joukkueena Wolverines edustaa täysin päinvastaista linjaa kuin suurin osa tämän kauden Vaahteraliigajoukkueista. Kun Roosters, Crocodiles, Jaguaarit ja Butchers ovat edenneet etupäässä heittopeleillä, on Wolverinesin vahvinta osa-aluetta juoksupelit. Syykin on selvä –
Stephens Stokes, joka johtaa etenijä- ja maalintekijätilastoja kirkkaasti. Tällä kaverilla matka taittuu ja maisemat vaihtuvat. Wolverines on muutenkin kovassa tikissä, sillä se on voittanut
viidestä viimeisestä ottelustaan neljä.

Trojansin vahvuus on sen kova puolustus, joka antaa joukkueelle mahdollisuuden pysyä pelissä mukana. Oleellista olisi saada Stokes kuriin, sillä helsinkiläisten heittopeli ei ainakaan tilastojen valossa ole kovin kaksista. Turkulaisten hyökkäys on suhteellisen
tasapainoista, mutta teholtaan se on jäänyt selvästi muiden vaahteraliigajoukkueiden varjoon näiden tehtaillessa pisteitä suorastaan liukuhihnalta. Mikäli puolustus onnistuu tukkimaan
Wolverinesin juoksupelin ja hyökkäys pystyy tasapainoiseen esitykseen, kotijoukkueella on mahdollisuudet voittoon.