SAJL

Otteluennakko

Roosters - Northern Lights 31.07.2011

Otteluennakko: Roosters - Northern Lights su 31.7. klo 14.00 Velodromi


Sunnuntai-iltapäivän kamppailussa Velodromilla kohtaavat pudotuspelirajan
alapuolelle tukevasti majoittuneet Roosters ja Northern Lights. Vaikka
jatkopelit jäävät näiltä joukkueilta tänä vuonna välistä, ottelussa on
varmasti panosta molemmille osapuolille. Northern Lights on pelannut
sarjanousijana positiivisen ensimmäisen kauden ja hakee kolmatta voittoaan
pitkältä vierasmatkalta. Roostersin kausi taas on ennakko-odotuksiin nähden
mennyt penkin alle, mutta nuorella joukkueella riittänee tahtoa kaunistella
voittosaraketta kauden loppuun saakka, ja kesäkuun alussa Oulussa koettu
raskas 38-15 -tappio varmasti kaivelee mielissä.

Ensimmäisessä kohtaamisessa Northern Lights voitti Roostersin lähes täysin
vahvan heittohyökkäyksensä ansiosta. Sama meininki on jatkunut koko kauden
läpi, oululaisten hyökkäyksen levätessä vahvasti taitavan
amerikkalaispelinrakentajan Nick Hardestyn harteilla. Hardesty johtaa liigan
kolmanneksi tehokkainta heittohyökkäystä ja on onnistunut jakamaan palloa
monipuolisesti laitahyökkääjilleen. Erityisesti Aappo Saloranta ja
amerikkalainen Stacy Thomas ovat kunnostautuneet Hardestyn heittojen
viimeistelijöinä. Keskushyökkääjä Mikko Suutarin poissaolosta kärsivä
juoksuhyökkäys sen sijaan on selvästi liigan heikoin, joten kovin
tasapainoinen Northern Lightsin hyökkäys ei ole. Roostersin
heittopuolustuksella oli alkukaudesta Oulun matkan lisäksi suuria ongelmia
myös Rajaritareita vastaan, mutta muuten vastustajan heittopeli on pysynyt
kohtuullisesti kurissa. Scott Prestonin hyökkäyssysteemin pitäisi
Roosters-leirissä olla suhteellisen tuttua tavaraa, joten puolustukselta voi
tällä kertaa toivoa myös aikaisempaa kohtaamista parempaa valmistautumista.
Takamiehet Miikka Lievonen, Seikko Vennelä, ja Esa Vanhoja ovat kuitenkin
Hardestyn orkesteria vastaan paljon vartijoina, ja toisaalta myös Lauri
Vainion ja Ilari Nikun johtamalta puolustuslinjalta tarvitaan kovaa painetta
pelinrakentajalle.

Roostersin hyökkäys onnistui Oulussa etenemään juoksemalla peräti 200
jaardia, mutta hyökkäysvuorojen viimeistely maalin lähestyessä jäi
puuttumaan, ja pallonmenetyksiä kärsittiin liian monta. Henri Jussilan
liittyminen Roostersin kokoonpanoon kesän aikana on tuonut hyökkäykseen
vielä lisää juoksu-uhkaa, joten lähtökohdat hyökkäykselle tässä vaiheessa
ovat rohkaisevat. Jussila on edennyt juoksuillaan keskimäärin varsin hyvät
6,3 jaardia. Roostersin heittopelillä on kauden aikana ollut vaikautensa,
mutta kesäkuussa aloittavan pelinrakentajan paikan voittanut Nicolas Sandhu
on pelannut lupaavan avauskauden Vaahteraliigatasolla, ja vaaralliset
laitahyökkääjät Markus Lievonen, Henri Myöhänen ja Julius Majander ovatkin
kauden edetessä päässeet paremmin esiin. Northern Lightsin puolustus on
ollut joukkueen hyökkäystä heikompi ja lepää vahvasti amerikkalaisten Andrew
Keelin ja Stacy Thomasin varassa.


ROOSTERS

Poissa: Klaus Anjala, Michael Aboujaode, Panu Porkka, Christopher Kuhfeldt

Epävarmat: Aleksander Kuronen, Arttu Koivisto, Lauri Pehu-Lehtonen, Chris
Mulumba


NORTHERN LIGHTS

Poissa: Jaakko Ahola, Jukka Vesikko, Mikko Suutari, Olli Mämmelä, Sampsa
Isohätälä

Epävarmat: Aappo Saloranta, Jyrki Seppälä