SAJL

Otteluennakko

Crocodiles - Rajaritarit 13.08.2011

Crocodilesin otteluennakko:

Syksy lähestyy ja Vaahteraliigan Pleijarit jyrähtävät käyntiin Seinäjoella.
Vastakkain asettuvat runkosarjan ykkönen Crocodiles ja nelonen Rajaritarit
Lappeenrannasta. Joukkueet eivät ole aiemmin pudotuspeleissä kohdanneet
mutta yleensä kohtaamisissa Seinäjoki on ollut niskan päällä, sillä
ainoastaan kolmesti on Ritarit pystynyt voittoon. Tosin tänä kautena Ritarit
aiheutti Crokoille kauden tähän mennessä ainoan tappion lukemin 66-65.



Niin kuin nuo lukemat kertovat on tästäkin ottelusta lupa odottaa varsin
pisterikasta vääntöä, sillä molemmat joukkueet omaavat murhaavan kovan
hyökkäyksen. Kotijoukkueen option hyökkäys etsii vielä pysäyttäjäänsä, kun
taas Rajaritarien heittohyökkäys on ollut liigan ylivoimaisesti paras.
Joukkueissa pelaa myös kaksi tämän kauden liigan kaksi parasta pelaajaa,
sekä Greg Fountain juosten, että QB Dan Selway heittäen ovat pistäneet
sellaiset lukemat taululle, että jopa liigan ennätykset ovat olleet
helisemässä.



Rajaritarit ei ole vielä mitaleille yltänyt Vaahteraliigassa, mutta tänä
vuonna joukkue on kovempi kuin koskaan ennen. Ritarien kaudessa on kuitenkin
myös sattunut ja tapahtunut. Jenkkipäävalmentaja sai lähteä viiden ottelun jälkeen ja vastuun joukkueesta tämän jälkeen otti Mikko Hovi. Myös
jenkkikeskushyökkääjä Mike Bolio loukkaantui niin pahasti että ura on paketissa. Tilalle löytyi nopeasti huippunimi, Nate Kmic. Mies voitti juuri
maailmanmestaruuden USA:n riveissä ja omaa myös yliopistoennätyksiä kotimaastaan.

Hyökkäystä Ritareilla tosiaan johtaa huippupelinrakentaja Dan Selway, jonka
selkeä ykköskohde on tuulennopea laitahyökkääjä Anthony Squillini, joka ei paljoa tilaa tarvitse toimittaakseen pallon maalialueelle. Yhdessä Selwayn kanssa parivaljakko on todella tehnyt tuhoisaa jälkeä. Markku Luoto on
noussut myös isoon rooliin kauden edetessä, varsinkin tiukoissa paikoissa ja
maalin lähellä pallo usein päätyy isokokoisen Luodon hyppysiin.
Pienimuotoisen loven Ritarien heittopeliin voi tehdä tuo Bolion loukkaantuminen. Tilalle tullut Kmic on puhtaasti keskushyökkäjänä jopa
Boliota parempi, mutta heittopelissä Boliota on vaikea korvata, joten
hyvinkin olla, että Seinäjoella nähdään entistä tasapainoisempi Ritarihyökkäys.

Puolustuksessa lappeenrantalaisilla onkin sitten ollut ongelmia läpi kauden
ja etukäteen ajateltuna juuri tässä saatetaan nähdä ottelun ratkaisu. Pystyykö Ritaripuolustus kokoamaan rivinsä ja pysäyttämään tai hidastamaan
Crokojen väkivahvaa hyökkäystä? Varsinkin keskellä Kalle Da Silvan rooli
Fountainin pysäyttäjänä on valtava. Myös takamies Miika Heikkinen sekä myös kulmapuolustajana urakoiva Squillini ovat avainroolissa pelinrakentaja Alex Goodin heittojen ja sekä omien juoksujen pysäyttäjänä.

Crocodilesin kausi on taas ollut tasaisen vahva ja seura saavutti toisen
peräkkäisen runkosarjan ykkössijan.

Croco- hyökkäys on koko kauden ollut mahtavassa iskussa. Koordinaattari Andy Bezaire on onnistuneesti toteuttanut tuota vanhaa sanontaa ”jos se ei ole rikki älä yritä korjata sitä” ja tosiaan paljoa korjattavaa ei ole löytynyt. Linja on raivannut tilaa niin kiitettävästi, että jo yksistään Fountainin
pysäyttäminen on tuottanut tuskaa joukkueille ja jos se on onnistunut,
taustalta noussut Alex Good ratkaisemaan ottelun.

Seinäjokisten puolustus on ajoittain ollut vaikeuksissa heittojoukkeita
vastaan. Etenkin juuri ottelussa Ritareita vastaan seinäjokisten takakenttää
vietiin pahemman kerran. Takakentän loppukauden täsmävahvistukset Giangarlo
Rapanaro ja Esa Katila tulivat varmasti tarpeeseen, mutta etenkin linjan
tulisi saada painetta Selwaylle. Thomas Ceken ja Tommi Pinta ovatkin varsin ratkaisevassa roolissa tuossa hommassa, mutta Myös tukimiehet Robert Bishop ja Ville Järviö joutuvat olemaan tarkkana nopean Kmicin kanssa.

Ottelu alkaa URHOtv-televisionnin takia hieman totuttua myöhemmin eli lauantaina
13.8. klo 18.30 Joupiskan tekonurmella.

*Crocodiles Poissa:*
- Juhani Koivumäki

*Crocodiles Epävarma:*
- Ilkka Laitinen
- Atte Westerlund