SAJL

Otteluennakko

Wolverines - Crocodiles 07.07.2013

Sunnuntai-iltana Käpylän Velodromilla pelattavassa Vaahteraliigan ottelussa helsinkiläinen Wolverines hakee kauden toista voittoaan, kun vastaan asettuu kolmesta ottelustaan kaksi voittanut Seinäjoki Crocodiles. Wolverines on nähty edellisen kerran tositoimissa yli kolme viikkoa sitten. Päävalmentaja Mark Garzan mukaan tauko tuli erittäin hyvään aikaan.

– Olemme saaneet paranneltua loukkaantumisiamme. Cedric (Johnson) on täydessä
pelikunnossa, minkä vuoksi meidän ei tarvitse peluuttaa Stephenia (Stokes) niin paljoa kuin aikaisemmin. Myös Jeremy (Henderson) on kunnossa, Garza valottaa Wolverinesin vahvistuskolmikon pelikuntoa.

Crocodiles palasi juhannustauoltaan jo lauantaina, kun joukkue voitti kotonaan Vantaan TAFT:n, mistä manageri Juha Laitila uskoo joukkueensa saavan sunnuntaille pienen hyödyn.

– Tauon jälkeen on aina haastavaa päästä pelituntumaan mukaan. Uskon, että olemme
hieman valmiimpia ainakin ottelun alussa, Laitila ennakoi.

Kolmessa ottelussa Wolverinesin Stephen Stokes on kantanut palloa reilun seitsemän
jaardin keskiarvolla huolimatta siitä, että on ollut ajoittain selvästi polvivamman rasittama. Joukkueen voitokkaassa Helsinki 69ers -ottelussa ennen juhannusta Stokes juoksi yli 200 jaardia.

Johnson pelasi edellisen kerran 10.6., joten yksi mielenkiinnon kohde tulee sunnuntaina olemaan, kuinka Johnsonin ja vastaanotto-osaston ajoitukset ja rytmi toimivat lähes kuukauden tauon jälkeen ottelutilanteessa. Helsinkiläisten heittopeli saa kamppailuun vahvistusta, sillä ennen siirtoikkunan umpeutumista Wolverines hankki riveihinsä italialais-kanadalaisen laitahyökkääjän Jordan Brescacin. Maanantain ja tiistain välisenä yönä maahan saapunut ulottuva Brescaci hyökkää Garzan mukaan monipuolisesti.

– Hän on pelannut pääasiassa sisempänä laitahyökkääjänä, mutta tulemme hyödyntämään
häntä myös laidoissa ja pyrimme siten luomaan epäreiluja taistelupareja, Garza
paljastaa.

– Myös Sebastien Sagne on kuntoutunut vammastaan, joten saamme heittopeliin avuksi
myös hänet, Ahma-luotsi jatkaa.

Seinäjoella tiedetään, miten Crocodilesin voittotilasto Helsingin maaperällä kaunistuu:

– Wolverinesia vastaan pitää ensin puolustaa juoksu pois ja pakottaa heidät
todellisiin heittotilanteisiin. Mikäli tässä onnistumme, olemme vahvoilla,
pohjalaisten Laitila kertoo.

3-4- puolustusryhmityksellä Wolverinesin peliä miinoittavan Crocodilesin puolustuksen mellakkakilpenä toimii omalla laidallaan nopeasti liikkuva BJ Bell. Tukimies Lauri Anttila ja takakentän rover Ville Järviö sekä safety Stacey Thomas tulevat olemaan keskeisessä roolissa Wolverinesin heittopelin lisäksi Stokesin juoksun kahlitsijoina. Krokotiilipuolustuksesta puuttuvat sunnuntaina tukimies Jie Li sekä kulmapuolustaja Toni Haukkamaa.

Crocodilesin hyökkäys on klikannut ajoittain tehokkaasti kahdessa edellisessä kamppailussa. Keskushyökkääjä Jocques Crawford on löytänyt hyökkäyksen linjan kanssa
toimivan reseptin, jolla on juostu jo yhdeksän maalia. Kaiken kaikkiaan 104-kiloinen
Crawford on juossut 369 jaardia kahdeksan jaardin keskiarvolla. Kymmenellä kiinniotollaan ja niillä edetyllä 155:llä jaardilla ”Jokke” on joukkueensa ykkönen myös kiinniottorekisterissä.

– Heidän pelistään lähes 50 prosenttia kulkee numeron 3 (Crawford) kautta, joten hänet meidät on ensisijaisesti pysäytettävä. Heittopelissä Stacey on ollut viime peleissä vaarallisin laitahyökkääjä, Garza nimeää.

Crawford käy juoksupelissä tiukan taistelun ensisijaisesti tukimies Kalle da Silvaa
vastaan.

– Blokkaamisen täytyy parantua niin linjassa kuin risiivereilläkin. Lauantaina
Crawford joutui välillä puskemaan neljänkin kasan läpi yksin, Laitila toteaa.

Blokkaussuunnitelmaa ei ainakaan Wolverinesin toimesta helpotu:

– Tulemme shiftaamaan (vaihtamaan paikkoja) puolustuksessa ennen pelin
käynnistymistä, paljastaa Garza yhden puolustuksensa lähtökohdista.

Pelinrakentaja Rodney Brownin pyörittämä Crocodiles-heittopeli ei ole pelkästään
Stacey Thomasin varassa, vaan nuorista laitahyökkääjistä Vili Rajamäki ja Juuso
Mäkinen on varmasti merkitty Garzan ja Peetja Mannilan puolustuksen uhkakuviin.
Toistaiseksi helsinkiläisten heittopuolustus on päästänyt liigassa kolmanneksi
eniten jaardeja. Henderson tulee pelaamaan terveenä omalla laidallaan ja keskustassa
maajoukkueen safetyduo Tuukka Hämäläinen-Matias Sarvela ovat paljon vartijoina.

– Rodney ei ollut tyytyväinen TAFT-ottelun esitykseensä ja on pitänyt viikon aikana
laitahyökkääjien kanssa ylimääräisiä harjoituksia. Heittopeli tulee varmasti
parantumaan, vaikka Stacey pelaakin lähtökohtaisesti pelkästään puolustuksessa,
Laitila uskoo.

Juhannustauon aikana Wolverines on hienosäätänyt joukkueensa valmennusta. Seuran
puheenjohtaja Peetja Mannila otti vastuulleen puolustuksen koordinoinnin Garzan
keskittyessä täysin päävalmentajan rooliin.

Mielenkiinnon kohde: linjan päädyt

Molempien joukkueiden hyökätessä löytyy mielenkiintoisia taistelupareja linjojen
päädyistä. Wolverines ryhmittää sunnuntaina hyökkäyksen linjan tackeleiden paikoille
joukkueen ykkösraivaajat Iiro Luodon ja Karri Kuuttilan. Pohjalaisten puolustuksen
linjan vasemmassa laidassa painetta helsinkiläisten takakentälle lyö edellisessä
ottelussa kahdesti säkittänyt BJ Bell ja oikealla laidalla haastaa maajoukkueen
linjakalustoon kuuluva Janne Rautiainen. Crocodilesin hyökkäyksen tackelit HP Aho ja
Riku Alakoskela saavat vastuulleen erityisesti Wolverinesin laidoilta ryntäävään
tukimiesjoukon, joka pyrkii Anssi Nevalaisen johdolla synnyttämään sekasortoa
liskojoukkueen pelinrakenteluun. Bell ja Rautiainen vierailivat vantaalaisia vastaan
menestyksekkäästi myös sisemmän laitahyökkääjän tontilla, kun Crocodiles marssitti
jumbo-muodostelmansa kentälle.


Wolverines

Poissa:
Sander Toomla
Jere Kalla
Anssi Saari

Epävarmat:
Anssi Nevalainen
Ari Halldorsson

Crocodiles

Poissa:
Jarkko Suokas
Antti Kurenniemi
Jarno Pynttäri
Aki Mäki-Ilola
Jarkko Niemi
Jie Li
Toni Haukkamaa

07.07. kello 18.00 Velodromi
Wolverines – Crocodiles
URHOtv televisioi ottelun suorana lähetyksenä kello 18 alkaen.