SAJL

Otteluennakko

Indians - Crocodiles 21.07.2013

Vaahteraliigan sunnuntain URHOtv-ottelussa Kuusankoskella kohtaavat kaksi
pudotuspelikandidaattia, kun sarjassa neljäntenä oleva sarjanousija Kouvola Indians
(3-2) saa vieraakseen Seinäjoki Crocodilesin (2-3). Molemmat joukkueet lähtevät
kamppailuun tappionkiilto takaraivossa, sillä Indians hävisi sunnuntaina Helsingissä
Wolverinesille 45-26 ja Crocodiles puolestaan kärsi kotonaan Helsinki Roostersille
13-48 -tappion.

Crocodilesin historiallisen heikon alkukauden ensimmäisestä kotitappiosta aiotaan
Seinäjoella ammentaa oppia sunnuntain koitokseen:

- Edellisessä pelissä 5 turnoveria ja blokattu puntti maalialueella. Joukkue oli
kuutamolla ja pyyteli anteeksi valmennusjohdolta ja koko kaupungilta. Toki Roosters
on hyvä joukkue, mutta Kouvolassa täytyy olla hereillä läpi ottelun, Crocodilesin
manageri Juha Laitila pohtii.

Isäntäjoukkue Indians joutui punomaan hyökkäykseensä uuden punaisen langan, kun
joukkueen monipuolinen vahvistus ja paras pistemies Chaz Thompson loukkaantui
neljännen kierroksen ottelussa. Apuun lennätetty keskushyökkääjä Thomas Addison ei
debyytissään arkaillut, vaan juoksi Wolverinesin laadukkaaksi arvioitua
juoksupuolustusta vastaan yli 200 jaardia ja kaksi touch downia. Thompsonin
puuttuminen näkyi sen sijaan kouvolalaisten heittotilastosta. Pelinrakentaja
Columbus Givensin heitoilla Indians eteni Helsingissä ainoastaan 33 jaardia.

- Addison on speedback. Ei mikään ylijuoksija vaan nopea ja hyväkuntoinen etenijä,
Indiansin päävalmentaja Kari Leivoja kuvaa Shepherdin yliopiston kasvattia.

Addisonin pysättämisessä suurinta roolia näyttelee Crocodilesin nuori
tukimieskaarti, jolta vaaditaan sunnuntaina venymistä. Puolustuksen johtohahmo, BJ
Bell pelasi edellisessä ottelussa käsivaivan hidastamana, mutta taltioi silti
joukkueensa suurimman taklaussaaliin.

- Indiansin uusi keskushyökkääjä vaikuttaa hyvältä pelaajalta, ja heillä on isoja
karjuja linjassa. Juoksua täytyy puolustaa hullun lailla, Laitila arvioi.
Crocodilesin hyökkäys on kauden ensimmäisellä puolikkaalla ollut kahden kauppa.
Keskushyökkääjä Jocques Crawford on osoittanut olevansa sarjan vaarallisimpia
keskushyökkääjiä, mutta yhdysvaltalainen on jäänyt nyt kahdesti peräkkäin ilman
pisteitä. Pelinrakentaja Rodney Brownin yhteispeli laitahyökkääjien kanssa takkusi
Roostersia vastaan, vaikka joukkueen kolmas Pohjois-Amerikan vahviste Stacey Thomas
ottelussa kaksi heittomaalia tekikin.

- Totuus on se, että meidän on saatava heittopeli toimimaan, ja sen jälkeen myös
juokseminen olisi helpompaa, Laitila toteaa.

Indiansin Vincent Pervis on yksi kauden näkyvimmistä puolustajista. Liigan
taklaustilaston kärkisijoilla oleva takamies on katkaissut vastustajan heiton jo
viisi kertaa, mikä liigan korkein lukema. Mikäli Indians haluaa tehdä Crawfordin
sunnuntaina tehottomaksi, täytyy myös Patrik Thessleffin, Veikko Langin ja muiden
etuyksikön miesten onnistua vastuissaan.

- Leivoja lyö boksin täyteen ja haluaa ottaa juoksun pois. Ei siinä mitään, sitten
meidän täytyy heittää, ennustaa Laitila ja osuu Indiansin suunnitelman suhteen
oikeaan:

- Lähdemme tähän otteluun hieman samalla tavalla kuin aikanaan Porvoota tai
sunnuntaina Wolverinesia vastaan: ensin juoksu pois ja sitten katsotaan, mitä
jäljellä jää. Crawford on niin kova pelaaja, että hänet täytyy kentällä huomioida,
Leivoja kertoo.

- Pyrimme järjestämään pelinrakentajalle kaaoksen, mutta kaaoksen keskellä hänet
täytyy saada pidettyä kurissa, koska Brown on hyvä juoksemaan myös itse,
intiaanipäällikkö Leivoja jatkaa.

Yksi sunnuntai-illan ratkaisun hahmotelmista saattaa piillä siinä, kuinka
vahvistusten varassa peliään pyörittävät joukkueet saavat nostettua kotimaan
pelaajia otsikoihin. Mikäli puolustukset ylireagoivat vastustajan juoksupelin ja
kivikovien keskushyökkääjien eliminointiin, saattaa tulosliuskassa koreilla
sunnuntai-iltana useammankin kotimaisen laitahyökkääjän nimi.

Seinäjoella tiedostetaan sarjatilanne ja sunnuntain ottelun tärkeys:

- Jos Kouvolassa otetaan pataan, voidaan alkaa laskea, pääsemmekö pudotuspeleihin ja
miettiä, tarvitaanko meitä siellä. Toki neljälläkin tappiolla voi vielä edetä play
offeihin, mutta iso vuori tulee kiivettäväksi, jos sunnuntaina häviämme. Meille tämä
on ensimmäinen pudotuspeliottelu, Laitila päättää.

Mielenkiinnon kohde: isot pelit

Indiansin otteluissa on kauden mittaan ollut enemmän väriä kuin sirkusteltassa.
Joukkue on tehnyt kolme touch downia syötönkatkoista ja loihtinut isoja pelejä
potkunpalautuksista. Vaikka ykkösvärittäjä Chaz Thompson onkin riveistä pois, on
joukkueella käytettävissään nyt Thomas Addison, joka juoksi sunnuntaina kaksi maalia
puolesta kentästä. Crocodilesin Jocques Crawford ei ole kahdessa edellisessä
ottelussa karannut vapauteen, mutta tilastotilillä olevat 50-jaardiset maalijuoksut
sekä useamman kymmenen jaardin screen-heitot haluttaisiin varmasti nähdä
Crocodiles-kannattajien verkkokalvoilla toiveuusintoina.