SAJL

Otteluennakko

Trojans - Crocodiles 02.08.2014

Panokset kovenevat: lauantaina pelataan jo kotiedusta

Lauantaina Turun Urheilupuiston yläkentällä ratkotaan jo isoja asioita, kun
kotijoukkue Anders Trojans kohtaa Seinäjoki Crocodilesin kello 16.00 alkaen. Kyse on
tietenkin kotiedusta välieräottelussa, ja kun nämä joukkueet kohtaavat vain kerran
runkosarjassa, on ottelulla iso merkitys.

Kauteen 2014 lähdettäessä kaikki kohisivat vain Helsinki Roostersista ja sen
ainoana, edes jonkinlaisena, haastajana pidettiin Anders Trojansia. Roostersin
suosikkiasema kasvoi entisestään sen voitettua Euroopan mestarien liigan, mutta
tarvittiin vain viikko, ja asiat kääntyivät päälaelleen.

Trojans pani Roostersin ahtaalle velodromilla ja samassa rytäkässä hajosi useampikin
helsinkiläisten avainpelaaja. Crocodiles hyödynsi tilanteen seuraavana viikonloppuna
kylvettämällä kukonpoikia oikein perusteellisesti. Ilman jenkeillä terästettyä
heitto- ja juoksuhyökkäystä pelannut Roosters hävisi Seinäjoella yllättävän suurin
numeroin 0–45. Samalla Crocodiles tuli ilmoittautuneeksi järeän luokan
mestaruuskandidaatiksi.

Molemmilla jotain hampaankolossa

Lauantaina luvassa onkin yksi kauden kiinnostavimmista kamppailuista. Paitsi että
ottelussa todennäköisesti ratkeaa, millä paikkakunnilla pelataan Vaahteraliigan
välieriä, on joukkueiden välillä muutakin sähköä. Trojans kaappasi talvella
Crocodilesista kolme kovaa pelaajaa; Jocques Crawfordin, Rodney Brown Jr:n ja Juuso
Mäkisen. Asia, jota ei varmasti ole Seinäjoella painettu villaisella. Turkulaisille
lisävirtaa tuo vielä viikonloppuna sosiaalisessa mediassa kiertänyt Crocodilesin
joukkueenjohtajan statuspäivitys, josta ei pohjalaista uhoa puuttunut.

Crocodiles johtaa liigaa puhtaalla pelillä ja sitä vastaan on tehty vähiten
pisteitä. Vastustajien juoksupelit ovat tuupertuneet tehokkaasti Seinäjoen
puolustukseen ja heittämällä Crocodilesia vastaan on edetty vähiten per ottelu.
Seinäjoen ahkerimmat taklaajat ovat olleet Gerald Gooden, Juhani Koivumäki, Joni
Virtanen sekä J-P Koivumäki.

Myös Trojansin puolustus on ollut tällä kaudella väkevässä iskussa. Pieni
kauneusvirhe tuli Wolverines-ottelussa, johon joukkue lähti ehkä hieman eri
asetelmista kuin aikaisempiin peleihin. Useampi aloittava takakentän pelaaja oli
ottelusta poissa ja Trojans antoi paljon peliaikaa pelaajille, jotka eivät tiukoissa
otteluissa ole päässeet kentälle. Wolverines keräsikin heittopeleistä reilusti yli
400 jaardia, vaikka hävisi ottelun 20–90. Pidemmälle meneviä johtopäätöksiä
esityksestä on siis turha vetää. Lauantaina puolustus on jälleen parhaalla
miehityksellään torjumassa Crocodilesin lähentelyjä. Trojansin taklaajatilaston
kärjessä komeilevat Antonio Harris, Sami Toivonen, Richard Helenius ja Iisakki
Ullakonoja. Kovana säkittäjänä tunnettu Joni Kotro on myös syytä panna merkille.

Millä eväillä edetään?

Crocodilesin hyökkäys perustuu tehokkaaseen heittopeliin. Pelivalikoimassa heittoja
ja juoksuja on melko tasapainoisesti, mutta tehot syntyvät heittopeleistä.
Heittämällä jaardeja on kertynyt yli tuplasti enemmän kuin juosten. Pelinrakentaja
Doug Websterillä on neljä pääkohdetta, joille hän tarjoilee tarkkoja heittojaan;
Vili Rajamäki, Spencer Cutlan, Roman Runner ja Simo Suurkuukka. Juoksupeleissä pallo
kulkee pääasiassa Mika Nissisen ja Velipekka Jaakonsaaren matkassa.

Trojansin hyökkäys on tasapainoinen yhdistelmä juoksuja ja heittoja. Viime
viikonlopun Wolverines-ottelu tosin vääristää jälleen tilastoja, sillä siinä Trojans
heitti vain kolme kertaa. Tarvetta ilmaherruuteen ei ollut, kun juoksut upposivat
kuin kuuma veitsi voihin.

Pelinrakentaja Jonathan West on rakentanut toimivimman yhteyden Rodney Brown Jr:in
ja Aappo Salorannan kanssa, sillä laitahyökkääjäosasto on kärsinyt useista
loukkaantumisista. Poissa ovat olleet maajoukkuelaiturit Tuomas Mankki ja William
Lahti sekä toisessa ottelussaan loukkaantunut komeetta Juuso Mäkinen.
Loukkaantuneita ovat paikanneet kokenut Juha Yli-Arvela sekä nouseva tähti Markus
Häkli.

Maavoimissa sen sijaan on laatua ja leveyttä, kun koko keskushyökkääjäkaarti on
pysynyt kunnossa. Jocques Crawford ei esittelyjä kaipaa. Viime vuoden tapaan mies
hallitsee etenijätilastoa suvereenisti ja on tehnyt samalla jo kymmenen maaliakin.
Taustalta tulevat Mikael Koho, Henri Routila, Tuomas Tuominen, Samuli Alppiranta
sekä Joonas Raatikainen.