SAJL

Otteluennakko

Trojans - Butchers 15.08.2014

Otteluennakko: Anders Trojans Turku–Porvoon Butchers

15.8.2014 klo 18.30 Turun Urheilupuiston yläkenttä

Vaahteraliigan runkosarjan lähestyessä loppuaan otteluissa alkaa olla yhä enemmän
panosta. Perjantain tv-ottelussa molemmilla joukkueilla on paljon pelissä.
Kotijoukkue Anders Trojans jahtaa välieräotteluunsa kotietua ja runkosarjan
voittokin on mahdollinen. Porvoon Butchers hamuaa viimeistä pudotuspelipaikkaa, jota
se kärkkyy tasapisteissä Vantaan TAFTin kanssa.

Molemmilla joukkueilla on takanaan voitto edellisestä ottelusta. Trojans teki selvää
jälkeä Kouvola Indiansista 64–24, vaikka lepuutti hyökkäyksen ykkösmiehiään koko
toisen puoliskon. Butchers taas järkytti tämän kauden valtarakennelmia voittamalla
yllättävänkin selvällä erolla hetkeksi jopa ykkössuosikiksi kohonneen Seinäjoki
Crocodilesin.

Trojans ja Butchers kohtasivat jo runkosarjan ensimmäisellä kierroksella, mutta sen
ottelun tuottama data on kesän kuluessa väljähtynyt moneen kertaan. Ottelu pelattiin
hirveässä pasaatituulessa, mikä vaikeutti kummankin heittopeliä, ja lisäksi
Trojansilta puuttui vielä kokoonpanostaan suurin syömähammas, Jocques Crawford.
Trojans voitti ottelun ilman isompaa briljanssia 28–12.



Juoksukoneiden kohtaaminen

Perjantaina kohtaavia joukkueita yhdistää paitsi viehtymys mustaan, myös vahva
juoksupeli. Liigan etenijätilaston kärjessä ovat molempien joukkueiden
amerikkalaiset keskushyökkääjät, Butchersin RJ Jackson ja Trojansin Jocques
Crawford. Erojakin on, nimittäin heittopeli. Vaikka kumpikin joukkue on
heittotilastojen häntäpäässä, on Trojans kuitenkin edennyt heittopeleillä
keskimäärin 182,4 jaardia ottelua kohden, kun Butchersin vastaava lukema on puolet
siitä eli 91.

Ottelun ratkaisutaistelut tultaneen käymään etulinjassa. Trojansin pitää saada RJ
Jacksonin ja pelinrakentaja Jabari Harrisin juoksut pysähtymään mielellään jo
linjaan, sillä vauhtiin päästyään näitä veijareita on huomattavan vaikea pysäyttää.
Butchersin pitää tehdä sama temppu Crawfordin suhteen, mutta lisäksi sen pitää
varautua turkulaisten heittouhkaan. Jonny West on parantanut peli peliltä
yhteydenpitoaan laitahyökkääjiinsä. Pelkkä Rodney Brown Jr:n pitäminen ei riitä,
sillä Aappo Saloranta ja Tuomas Mankki ovat tehneet viime peleissä rumaa jälkeä
vastustajien takakentillä.



Puolustukset puntarissa

Vaikka Trojansin ja Butchersin hyökkäykset ovat tilastollisesti lähellä toisiaan,
puolustusten puolella on enemmän eroja. Turkulaisten juoksupuolustus on ollut
liigassa omaa luokkaansa. Siitä kertoo vastustajien keskimääräinen etenemismatka
juosten, vain 1,4 jaardia. Heikosti ei ole Butcherskaan pärjännyt, 4,1 jaardia on
hyvä, mutta sillä keskiarvolla sentään jaardit ainakin teoriassa tulevat täyteen
kolmella yrityksellä.

Trojansin heittopuolustus on tähän asti ollut liigan keskitasoa, mutta takakentälle
hankittu Chris Poston, nostanee sen valmiutta ratkaisevasti. Butchersin
heittopuolustus sitä vastoin voi olla pulassa Trojansin kanssa, sillä porvoolaisia
vastaan on heittämällä edetty reippaanlaisesti, peräti 277 jaardia ottelua kohden.

Mielenkiintoinen tarkkailtava tulevassa ottelussa onkin juuri mainittu Chris Poston.
Mies hankittiin reisivamman takia kauden kesken jättävän tukimies Antonio Harrisin
tilalle. Butchersia vastaan Harrisin panos olisi ollut tarpeen, mutta turkulaisten
tukimiesosasto on etenkin Ilkka Koirasen palattua kokoonpanoon huippuluokkaa.
Postonin arvo punnitaankin vasta tulevissa otteluissa.