SAJL

Otteluraportti

Trojans - Sea City Storm 06.08.2007

*Voitto Stormista pitää Trojansin pudotuspelihaaveet hengissä*

Trojans onnistui aikamoisen punnertamisen päätteeksi niistämään Rauma Sea City Stormista 28-18 voiton ja pitämään haaveet pudotuspelipaikasta elossa. Uusi amerikkalaisvahvistus Malaki Lesa teki debyytissään maalin, mutta joutui jalkakrampin takia jättämään leikin kesken. Seikko Vennelä
ja Martin Xavier André olivat illan tähtiä yhdessä Rauman Sonte Wongin kanssa.

Vaahteraliigan pistepajatsona toiminut Rauma Sea City Storm oli koonnut rivinsä ja oli valmis taistelemaan pisteistä, kun taas Trojansilla
saattoi olla takaraivossa pienoinen kuvitelma helposta voitosta. Jo ottelun alku kertoi, ettei kamppailusta ole tulossa Trojansille mitään
paraatimarssia. Rauma kuljetti palloa hyvin heittopeleillä, mutta Trojansin onneksi heittojen osoite oli välillä kadoksissa. Seikko
Vennelä nappasikin tililleen heti ensimmäisellä neljänneksellä kaksi syötönkatkoa.

Ensimmäinen pistesuoritus syntyi, kun Trojansin pelinrakentaja Ryan Mitch linkosi pallon omalta 35 jaardin linjalta kohti avoimena siintävää
Rauman kenttäpuoliskoa. Käsineen pallon alle kirmasi turkulaisten uusi vahvistus Malaki Lesa, joka sai juostessaan takareiteensä krampin, mutta linkutti kuitenkin pallon päätyyn asti. Lisäpistepotku kilpistyi Stormin puolustusmuuriin ja tilanne tulostaululla jäi numeroihin 6-0.

Stormin pelinrakentaja Ted Baynham jatkoi pallon lennätystä ja ensimmäisen neljänneksen loppupuolella Baynhamin syöttö tavoitti
laitahyökkääjä Lauri Pehu-Lehtosen syvällä Trojansin kenttäpuoliskolla. Pallo päätyi maalialueelle ja kun raumalaisetkin epäonnistuivat lisäpistepotkussaan, oli tilanne tasan 6-6.

Trojans siirtyi ottelussa uudelleen johtoon, kun Ryan Mitch murjoi pallon väkisin maalialueelle yhden jaardin linjalta. Lisäpisteitä
yritettiin ottaa kaksi ja siinä myös onnistuttiin. Mitch sai pienen kiemurtelun jälkeen pallon toimitettua maalialueella päivystäneelle Nicholas Madsenille. Tilanne Trojansille 14-6, joka oli myös puoliaikatilanne.

Malaki Lesa ei maalinsa jälkeen enää palannut laitahyökkääjäksi, mutta pelasi puoliaikaan asti kulmapuolustajan tontilla. Toisen puoliskon Lesa
huilasi sivurajalla ja hänellä on nyt viikko aikaa parannella jalkansa kuntoon ennen seuraavaa ottelua.

Kolmannella neljänneksellä tahtipuikon nappasi Stormin Sonte Wong. Pienikokoinen, mutta erittäin vikkelä Wong oli erityisesti potkujen
palautuksissa täysin pitelemätön. Hän luki puolustajien liikkeitä kuin avointa kirjaa ja väisteli itseään puolta isompien kaverien taklauksia kuin härkätaistelija konsanaan. Wongin ansiosta Rauma pääsi toistuvasti
aloittamaan erinomaisista kenttäasemista. Myös Baynhamin syötöt tarttuivat käsiin varmasti, kuten noin 40 jaardin pitkä heitto, jonka
päätteeksi Wong nähtiin tuulettelemassa Trojansin maalialueella. Storm hämäsi yrittävänsä lisäpistepotkua, mutta muuttikin pelin lennossa kahden pisteen yritykseksi, siinä kuitenkaan onnistumatta. Tilanne 14-12.

Viimeisellä neljänneksellä Trojans sai juoksupelinsä toimimaan ja Martin Xavier André onnistui kerta toisensa jälkeen pujottautumaan läpi raumalaislinjan. Lopulta maalialue tuli vastaan ja X-man kasvatti turkulaisjohtoa lukemiin 20-12. Mika Sevón toimi potkaisijana Ilkka Marja-ahon ja Janne Stenbergin molempien istuessa katsomossa jalkavaivaisina. Rutiinilla Sedu tykitti pallon haarukkaan ja Trojansin
johdoksi 21-12.

Sonte Wong herätti kuitenkin taas raumalaistoiveet, kun hän palautti
Trojansin puntin kertakaikkisen upealla suorituksella omalta 20 jaardin tasalta pohjaan asti. Wong karisti niskastaan valehtelematta puoli tusinaa taklaajaa kylmähermoisilla suunnanvaihdoksillaan ja kiepsahduksillaan. Sekä katsojat että muut pelaajat katsoivat Wongin
esitystä suu ammollaan kuin pajatson kuppi. Rauma yritti Wongin maalin kruunuksi kahta lisäpistettä, mutta epäonnistui, joten tilanne
tulostaululla nyt 21-18.

Tilanne alkoi käydä turkulaisittain tukalaksi, sillä peliaikaa oli vielä reilusti jäljellä ja Wongia ei saisi enää päästää pallon kahvaan kiinni. Trojans onnistuikin hankkiutumaan juoksu- ja heittopelejä yhdistelemällä jälleen iskuetäisyydelle Stormin maalialueesta. Hyökkäysvuoro oli kuitenkin tyrehtymässä 30 jaardin tuntumaan, mutta turkulaiset pelasti
Stormin ottama syötön vastaanoton häirinnästä määrätty rangaistus, joka toi Trojansin kohteen eli Rauman maalialueen reilusti lähemmäs. Lopulta André pääsi rynnimään illan toisen maalinsa noin jaardin linjalta. Sevónin lisäpistepotkun jälkeen turkulaisjohto 28-18.

Peliaikaa oli vielä jäljellä muutama minuutti ja Storm onnistuikin järjestämään yleisölle jännitettävää. Kuin Roosters-ottelun toisintona,
Storminkin uhkapeli päättyi syötönkatkoon. Tällä kertaa asialla oli hyvän pelin pelannut Joonas Andersson. Jäljellä olleet 51 sekuntia
Trojans kulutti kellosta ilman vaikeuksia ja pisteet jäivät tällä kertaa Turkuun lukemin 28-18.

Ottelun parhaina palkittiin odotetusti Rauman Sonte Wong, joka teki
kaksi maalia ja keräsi heittopeleillä 168 jaardia sekä Trojansin Seikko
Vennelä, joka uurasti sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa. Tilille
tuli sekä kaksi syötönkatkoa, taklauksesta aiheutettu rähmäys sekä vielä
86 heitoilla edettyä jaardia. Myös Martin Xavier André pelasi ehkä
kauden parhaan pelinsä edeten 69 jaardia ja onnistuen kahdesti
maalinteossa. Puolustuksen lukkoina olivat Trojansilla Eemeli Sainio ja
Ilja Redin, joista Sainiolle merkittiin 5 ja Redinille 4,5 taklausta.

Trojans eteni ottelussa yhteensä 319 jaardia, joista 231 heittäen ja 88
juosten. Stormin vastaavat lukemat olivat 243, 231 ja 12. Ryan Mitch
heitti 23 kertaa ja onnistui 10 kertaa. Ted Baynham laittoi palloa
troposfääriin peräti 32 kertaa, mutta onnistuneita heittoja oli vain 11
ja syötönkatkoja neljä. Eniten Mitchin heittoja koppasi Mika Sevón
neljällä kiinniotolla ja Baynhamin kohteena oli yleensä Sonte Wong, joka
otti viisi koppia.