SAJL

Otteluraportti

Crocodiles - Jaguaarit 01.09.2007

Grant ja puolustus vesipetojen aseet

Vaikka Jyväskylän Jaguaarit saikin aikaan hyvän taistelun Vaahteraliigan
semifinaaliottelussa Seinäjoen Jouppilanvuoren Tekonurmella, ei se kyennyt
pysäyttämään kotijoukkueen kahteen suuntaan rehkinyttä Shawn Grantia, eikä
sittenkään keksimään aseita, joilla kotijoukkueen puolustus olisi tarpeeksi usein
puhkaistu. Ei, vaikka joukkue onnistui ottelun viimeisellä neljänneksellä nappaamaan
kahdesti on-side -potkun näppeihinsä.

Kotijoukkue otti nyt omansa ja eteni neljättä kertaa sarjan finaaliin,
Vaahteramaljaan. Eittämättä moni muisti miten katkeraa oli pudota viime vuonna tässä
vaiheessa ja aloittaa kesäloma. Nyt numerot olivat Crocodilesille 40-27 (17-14)
kotijoukkueen nykäistyä kolmannella neljänneksellä ratkaisevan johdon.

Ottelun ensimmäisen TD:n teki Crocodiles Jason Shouldersin löydettyä lyhyellä
screen-heitolla Grantin omalla kenttäpuoliskolla. Vikkelässä kunnossa oleva Grant
karkasi vieraiden puolustukselta ja juoksi huikean siivun tuulettaen lopuksi maalia.
Tomi Natri pisti pallon haarukkaan lisäpisteen merkiksi. Jaguaarit tasoitti
kuitenkin ottelun vielä ensimmäisellä neljänneksellä mainion pelinrakentajansa,
Daniel Kellyn, löydettyä heitollaan ex-krokotiili Aki Ollenbergin maalin arvoisesti.
Vesipedot iskivät kuitenkin uudelleen nopeasti ja Shoulders löysi Grantin uudelleen
lähellä maalia lyhyellä heitolla. Grant teki illan toisen touchdowninsa vieden
isännät johtoon, jota lisäsi Tomi Natri potkullaan.

Toisella neljänneksellä Natri kengitti haarukkaan kenttämaalin ja isäntien johto oli
jo 10 pistettä. Se ei kuitenkaan pitkään pitänyt, sillä Kelly esitteli erinomaista
heittokättään pistäen pallon hyvän ottelun pelanneen Tuukka Pernun hyppysiin
maalialueella. Näin tauolle lähdettiin isäntien kolmen pisteen johdossa.

Ottelun kolmannella neljänneksellä ilmassa oli ratkaisun makua. Ensin Natri potkaisi
ehtoon toisen kenttämaalinsa ja hieman myöhemmin Shoulders löysi Grantin taas kerran
TD:n arvoisesti. Grantin maalia edelsi erinomaisesti Kellyn heiton katkaisseen
Dominic Oldneyn syötönkatko, joka pohjusti hyvät kenttäasetelmat. Crocodiles iski
vielä kerran kolmannella neljänneksellä Anthony Clarkin taisteltua pallon käsiinsä
maalialueella Jason Shouldersin heitosta. Natrin potkun jälkeen oltiin numeroissa
34-14.

Viimeisellä neljänneksellä hieman kuutamokeikkaa keskushyökkääjänä tehnyt tukimies
Efe Evwaraye näytti kaikille, mikä hän on miehiään. Efe sai pallon kainaloonsa
omalla 25 jaardin viivalla Jason Shouldersilta ja paineli läpi koko kentän, vaikka
välillä ryysyissä roikkui useampikin mustapaitainen. Jos ottelusta halutaan hakea
yhtä huikeaa yksilösuoritusta, oli se ehdottomasti Evwarayen komea juoksu, joka vei
isännät 40-14 -johtoon.

Tuon TD:n jälkeen Jaguaarit pystyi kuitenkin vielä rimpuilemaan kuolonkankeudestaan
eroon ja kavensi kahdesti. Ensin Akumatti Leskinen juoksi pallon kolmesta jaardista
maaliin ja ottelun loppuhetkillä Kelly löysi heitollaan hyvin kahteen suuntaan
pelanneen Michael Salernon, jonka avuihin kuului pelaamisen lisäksi melkoinen
verbaaliakrobatia.

Kovin harvoin muistetaan mainita näkymättömän, mutta niin kovin tärkeän työn
tekijöitä, eli kentän jättiläisiä, linjamiehiä. Kotijoukkue voitti ottelun osittain
linjassa, missä se pystyi pysäyttämään vieraansa puolustuksessa ja tekemään
riittävästi tilaa ja antamaan aikaa hyökkäyksessä.

Ne, jotka povailivat keväällä Crocodilesille pitkää, hikistä ja heikkoa kesää voivat
nyt piiloutua koloihinsa. Sillä jälleen kerran tulee Seinäjoelle jalometallia, kävi
ensi viikonloppuna Finnair Stadiumilla miten tahansa. Paljon pelaajia jo ennen
kauden alkua siirtomarkkinoilla menettänyt vesipetojoukkue pelasi yhden kauden
parhaista otteluistaan. Uusi pesue janoaakin nyt päästä maistelemaan sitä, miltä se
kultainen kosketus oikein maistuu.