SAJL

Otteluraportti

Butchers - Rajaritarit 21.05.2010

Sisukkaat Rajaritarit taistelivat, Butchers korjasi voiton


31. kerran pelattava amerikkalaisen jalkapallon Vaahteraliiga käynnistyi Porvoossa
perjantai-iltana, kun hallitseva Suomen mestari Butchers kohtasi Lappeenrannan
Rajaritarit. Butchers kartutti omaa pistesaalistaan tasaiseen tahtiin, mutta
päätösneljänneksellä vieraat kuitenkin nousivat mukaan voittotaisteluun. Henri
Myöhäsen touch down varmisti lopulta Butchersille voiton lukemin 31-21. Pisteet
neljänneksittäin: 14-3, 3-3, 7-0, 7-15.

Butchers lähti otteluun varsin juoksupainotteisella hyökkäyksellä. Markus Haverinen
ja Josh Brisco kantoivat ensimmäisessä hyökkäysvuorossa palloa ja vastuuta.
Rajaritareilla oli vaikeuksia saada juoksupeliä kuriin ja reilussa kolmessa
minuutissa Butchers eteni jo iskuetäisyydellä. Viime hetkillä joukkue vaihtoi
kuitenkin heittopeliin. Thomas Ignatius nappasi Robert Johnsonin heiton
maalialueella kiinni tehden tilanteeksi 6-0. Touch down oli Butchersin oman kasvatin
Vaahteraliiga-uran ensimmäinen. Kari Hytönen vastasi tuttuun tapaan lisäpisteestä.

Myös Rajaritarit avasi pistetilinsä heti. Pelinrakentaja Mackenzie McGrady löysi
ensimmäisellä yrityksellä laitahyökkääjä Anthony Squillinin 40-jaardisella
heitoillaan. Myös joukkueen kolmas jenkki, keskushyökkääjä Mike Bolio, näytti
vaarallisuutensa heti ensimmäisellä neljänneksellä juosten muutaman terävän juoksun.
Lähellä maalialuetta Butchersin puolustus kuitenkin sai otteen vieraiden
heittopelistä ja Rajaritarit joutui tyytymään kenttäpotkumaaliin.

Butchers jatkoi omalla hyökkäysvuorollaan kahden keskushyökkääjän systeemillä, jossa
tällä kertaa vastuuta saivat Tommi Padatsu ja Tuomas Niemelä. Tulostaso säilyi
edelleen vahvana ja muutamassa minuutissa Butchers oli jyrännyt pallon kanssa aina
maaliin asti. Viimeistelystä vastasi Padatsu, joka irtautui 37-jaardiseen touch down
-juoksuun. Hytösen kengittämän lisäpisteen jälkeen oltiin tilanteessa 14-3.

- Ensimmäinen neljännes oli pelkkää Porvoota, Rajaritareiden valmennustiimin
päällikkö Mikko Hovi kiteytti ottelun alun.

- Ottelutuntuma oli vielä haussa, koska emme saaneet aikatauluumme sopimaan yhtään
harjoituspeliä, Hovi jatkoi.

Butchers puolustus sai tämän jälkeen puolustusrivejään kuntoon. Muun muassa Derrick
Fordin pelinrakentajasäkityksen myötä kotijoukkue passitti Rajaritarit lentopotkuun.
Kun myös Butchersin hyökkäys oli suvannossa, nähtiin seuraava pistesuoritus vasta
toisen neljänneksen puolivälissä, kun Rajaritareiden potkaisija Janne Kalpio teki
toisella kenttäpotkumaalillaan tilanteeksi 14-6.

Hytönen kuittasi kuitenkin vielä ennen puoliaikaa tekemällä niinikään
kenttäpotkumaalin ja kolme pistettä Butchersilla. Juuri ennen puoliaikavihellystä
Butchers oli kuitenkin vielä onnistua maalinteossa. 18-vuotias B-juniori Phung
Nguyen otti Johnsonin lyhyen heiton haltuunsa, jalat alleen ja kelasi 31-jaardisen
pyrähdyksen. Aivan maaliin asti Nguyen ei kuitenkaan päässyt irtautumaan ja
lukemissa 17-6 käytiin tauolla.

Ensimmäisen puoliajan moottoreina toimivat keskushyökkääjät Haverinen ja Padatsu,
joilla kummallakin juoksukeskiarvo oli yli 11 jaardia jokaista kantoa kohden. Robert
Johnson puolestaan onnistui 11 heittoyrityksessään 9 kertaa..

Butchers halusi toisella puoliajalla nopeaa ratkaisua pelille. Tauon jälkeen
kotijoukkue yritti lyhyttä aloituspotkua ja hetken näyttikin siltä, että mustapaidat
olisivat tilanteessa pallon ja hyökkäysvuoron saaneet, mutta lopulta
sääntörikkomuksen myötä Rajaritarit sai aloittaa kolmannen neljänneksen
hyökkäämällä.

- Halusimme ottaa pelin haltuumme, kasvattaa eroa ja antaa omille nuorille
peliaikaa. Yritimme kikkapeliä aloituspotkussa ja muutimme myös puolustusta
hetkellisesti aggressiivisemmaksi, Butchers päävalmentaja Jim Nendel kertoo
puoliajalla tekemistään muutoksista.

Butchersin puolustus asetti huomattavasti enemmän painetta pelinrakentaja McGradylle
ja tämä tuotti myös tulosta. Kolmannen neljänneksen alussa Rajaritareita vietiin
isäntien toimesta ainoastaan taaksepäin ja McGrady joutui toistuvasti heittämään
pallon sivurajasta ylitse välttääkseen säkityksen. Butchersin parhaana ottelussa
palkittu konkari Marko Luoma, joka keräsi 2,5 säkitystä ja oli varsinkin toisella
puoliajalla tärkeässä roolissa.

Myös toinen teurastajaikoni, Peter Lindholm, nousi esiin ottelun toisella
puoliajalla. Lindholm pelasi ensimmäisen pelinsä Vaahteraliigassa vuonna 1989 ja
alkaneen kauden myötä hyökkäyksen linjassa pelaavasta Lindholmista tuli ensimmäinen
pelaaja, joka on pelannut Vaahteraliigassa neljällä eri vuosikymmenellä.

Butchers käytti toisella puoliajalla myös tutummaksi tullutta neljän laitahyökkääjän
heittomuodostelmaa. Jukka Satola ja ja Henri Myöhänen nousivat tällöin
kotihyökkäyksestä esiin.

Butchers tuntui menevän jo ratkaisevantuntuisesti johtoon, kun Ville Kurvisen ja
Robert Johnsonin yhteispeli tuotti 27-jaardisen touch downin. Kari Hytönen niittasi
lisäpisteen haarukkaan ja tilanne oli jo 24-6. Näissä lukemissa päättyi ottelun
kolmas neljännes.

- Tässä tilanteessa me luulimme homman olevan selvä ja annoimme oman pelimme
notkahtaa. Rajaritarit on mielestäni erittäin hyvä joukkue, ja se myös hyödynsi
meidän löysäilyn, Nendel kertoo päätösneljänneksen tapahtumia.

Kotijoukkueen puolustus piti oman maalialueensa koskemattomana päätösneljänneksen
puoliväliin asti. Läheltä piti -tilanteita kuitenkin oli. Bolio oli irtautumassa
maalijuoksuun, mutta viimeisenä miehenä tilanteen loppuun asti pelannut Sampsa
Mahkonen pääsi 51 jaardin etenemisen jälkeen taklaamaan Bolion. Brisco puolestaan
päätti Ritareiden hyökkäysvuoron omalla maalialueella ottamalla syötönkatkon.

Lopulta kuitenkin Rajaritarit sai maalihanansa auki ja tilanne muuttuikin varsin
nopeasti. Laitahyökkääjä Anthony Squillini oli alun kiinniottonsa jälkeen ollut
näkyvä ainoastaan erikoispeleissä, mutta päätösneljänneksellä mies maalasi minuutin
sisällä kahdesti. Squillinin ensimmäisen maalin jälkeen Butchers sai hyökkäysvuoron
syvältä omasta kenttäpäädystä. Heti ensimmäisellä yrityksellä pallo kuitenkin
rähmättiin ja Lappeenranta sai hyökkäysvuoron vain yhdeksän jaardin päästä
maalialueesta. Hetken päästä Squillini teki toisen maalinsa ja Markku Luoto otti
lisäpisteyrityksessä McGradyn heiton kiinni. Rajaritarit oli tehnyt minuutissa 15
pistettä ja kaventanut tilanteeksi 24-21.

Buthersin nopea laitahyökkääjä Henri Myöhänen teki kuitenkin ratkaisevat pisteet
heti seuraavassa hyökkäysvuorossa. Lyhyen heiton jälkeen Myöhänen juoksi
58-jaardisen touch downin. Hytösen potkun jälkeen tilanne lopullinen 31-21.

- Oli hienoa, että joukkueemme pystyi uudelleen nostamaan tasoaan Rajaritareiden
maalien jälkeen, Nendel pohti ottelun loppua.

- Marko (Luoma) pelasi uskomattoman pelin. Ja itse asiassa myös Jukka (Satola) ja
Linkka (Lindholm) onnistuivat, joten veteraanimme olivat pelipäällä, Nendel jatkoi
antaen myös juniorikaartin Ignatiukselle ja “Fungille” kiitosta.

Rajaritareiden avainpelaajat uurastivat paljon kahteen suuntaan. Vieraiden parhaana
palkittiin Markku Luoto, joka otti neljä kiinniottoa, säkitti Johnsonin kerran ja
otti Rajaritareiden toiseen maaliin johtaneen rähmäyksen haltuunsa. Jenkkien ja
Luodon lisäksi Rajaritareiden Lauri Niiranen osoitti tekevänsä todellista läpimurtoa
tulevalla kaudella. Nuori takamies keräsi lähes kymmenen taklausta ja otti lisäksi
yhden dyötönkatkon.

Butchers antoi monelle avainpelaajalleen valikoidusti peliaikaa. Muun muassa
NFL-kentillä käyneet Seppo Evwaraye ja Iiro Luoto pelasivat ottelussa hyvin vähän.
Ari Evwaraye ja Kari Mäkelä puolestaan eivät ollut kokoonpanossa lainkaan.