SAJL

Otteluraportti

TAFT - Indians 13.08.2011

TAFTin otteluraportti:

TAFT 1-Divisioonan mestariksi ilmaan yhtään tappiota Indians veti finaalin tiukille ja taipui vasta lopussa. Mestaruus Vantaalle numeroin
41-27 (20-10)

Kauden suurin yleisö sai rahoilleen vastinetta kun 1-divisioonan kärkijoukkueet
Vantaan TAFT ja Kouvola Indians kohtasivat finaalissa. Runkosarjassa TAFT oli vienyt
molemmat kohtaamiset (6-37 ja 42-28) ja lähtikin finaaliin selvänä
ennakkosuosikkina. Indians tuli Kouvolasta kovalla asenteella äänekkään
fanijoukon kera ja oli selkeästi päättänyt pistää kaiken peliin.

Ottelu alkoi vierasjoukkueelle varsin suotuisissa merkeissä kun Indians pääsi
onnistuneen hyökkäysdriven ja TAFT-rangaistuksen turvin varsin nopeasti aivan
maalialueen tuntumaan. Tämän jälkeen Indiansilla oli helppo työ avata pisteli
–vierasjoukkueen ensimmäisen teki WR Jukka Lautamatti pelinrakentaja Robert
Johnsonin heitosta.

Kotijoukkue TAFT iski kuitenkin välittömästi. Amerikkalaisvahvistus Donavan
Williams palautti Indiansin aloituspotkun suoraan maalialueelle asti. Ja ennen kuin
kotiyleisö ehti huolestua tilanteesta, oli TAFT kaventanut tilanteeksi 6-7. Tämän
jälkeen Indians teki ensimmäisellä neljänneksellä vielä yhden potkumaalin ja
johti ottelua neljänneksen vaihtuessa 6-10. Tämä johtoasema jäi varsin
hetkelliseksi, sillä kotijoukkue TAFT näytti pian, että ”Poika” on tulossa
takaisin Vantaalle.

TAFT hyökkäyksen ensimmäisestä maalista vastasi tuttu mies. RB Kasper Villa
juoksi pallon maalialueelle heti toisen neljänneksen alussa. Villa teki finaalissa
peräti 4 maalia! Kasper Villa on yksi niistä nuorista TAFT-pelaajista, joiden
kehityskäyrä näyttää jyrkästi yläviistoon. Myös laituri Ville Eskelinen oli
jälleen vireessä. Toisellä neljänneksellä nähtiin pitkä fade-kuvio, jossa
pelinrakentaja Pope heitti ja Eskelinen kiitti ja vei TAFT:n 19-10 johtoon. Akseli
Olin oli varma lisäpistepotkussa ja puoliaikatulos 20-10 oli tosiasia.

Ottelun toisella puoliskolla Indians tuli kahdesti yhden maalin päähän, mutta ei
sen lähemmäksi. Robert Johnsonin heittopeli horjutti TAFT:n takakenttää ja kun
puolustajat syyllistyivät muutamaan isoon rangaistukseen, oli Indiansilla iskun
paikkoja tarjolla. Vaikka TAFT puolustus ajoittain taipui, se ei koskaan murtunut
vaan onnistui ratkaisevissa paikoissa. Esimerkiksi DB Aleksi Wirén otti kaksi
näyttävää syötönkatkoa, jotka pysäyttivät Indiansin etenemisen. Viimeisellä
neljänneksellä TAFT:n Kasper Villa teki kolme maalia, joiden turvin
mestaruusjuhlat saattoivat jälleen alkaa ISS Stadionin valoissa, jättiyleisön
edessä.

Vantaan TAFT on nyt voittanut kolme mestaruutta peräkkäin ja hävinnyt Rami Liljan
valmennuksessa, viimeisen kolmen kauden aikana, vain 2 ottelua. Kaikkien mielessä
taitaakin olla vain yksi kysymys: Minne seuraavaksi? ”Kysymykseen on hieman vaikea
vastata näin suorilta. Tämä hieno joukkue on nyt jo kahtena vuonna peräkkäin
osoittanut, että se on Vaahteraliigatasoinen joukkue. Olemme pelillisesti paikkamme
siellä ansainneet. Ja on selvää, että 1-divisioona alkaa olla meille ehkä
urheilullisesti nähty kortti. Olemme noudattaneet edustusjoukkueen kanssa tiukasti
omaa 5-vuotissuunnitelmaamme ja olemme sen suhteen jopa etuajassa. Kehityskäyrä on
kuitenkin selkeästi mennyt eteenpäin tänä vuonna ja uskon meidän olevan
yksilö- ja joukkuetasolla valmiita vastaamaan haasteeseen.
On kuitenkin muistettava, että liiganousu ei ole vain urheilullisesta
menestyksestä kiinni vaan liigalisenssin hakuun liittyy monia osatekijöitä
pelikentän ulkopuolelta. Lisäksi asiasta on myös keskusteltava pelaajien kanssa
kunhan juhlasaunat on saunottu. Itse näen, että suunnan täytyy olla eteenpäin ja
katseiden ylöspäin –muuta tietä ei kilpaurheilussa ole. Vantaalla on viimeksi
pelattu SM-tason jenkkifudista vuonna 1998, että ehkä aika olisi jälleen kypsä.
Mutta, kuten sanoin, asia on monisyinen ja siirtyy nyt seurajohdon käsiin
–uskoisin, että TAFT tiedottaa asiasta muutaman viikon sisällä.”, sanoo
päävalmentaja Rami Lilja Vaahteraliiganoususta.

Kerro hieman ajatuksiasi finaalipelin kulusta? Mihin ottelu ratkesi?

Ottelu oli panoksista huolimatta erittäin korkeatasoinen. Molemmat joukkueet olivat
valmistautuneet otteluun erinomaisesti ja olen varma että ISS- stadionin
monisatapäinen yleisö sai rahoilleen vastinetta. Lähdimme otteluun
hämmästyttävän paineettomassa tilassa ja saimme koneen käyntiin varsin pian
alkuvihellyksen jälkeen. Teimme paljon isoja virheitä, joista meitä rangaistiin,
mutta onneksi emme kaatuneet niihin. Ennakkoasetelmia ajateltuna ottelu oli varsin
niiden mukainen; molemmat hyökkäykset olivat vaarallisia käytännössä koko
ottelun läpi ja puolustuksilla oli kova työ pitää niitä aisoissa. Ottelu
ratkesi mielestäni siihen, että teimme hieman vähemmän virheitä kuin Kouvola ja
meidän puolustuksemme onnistui aavistuksen paremmin heidän heittopeliä vastaan
kun heidän puolustustuksensa meidän heittopeliämme vastaan. Kokonaisuutena ottelu
oli hyvää jalkapalloa ja olen todella tyytyväinen kauden viimeiseen otteluumme.

Entä miten jenkkivahvistukset Derek Pope ja Donavan Williams mielestäsi tällä
kaudella onnistuivat?

Molemmat amerikkalaisemme olivat aivan uskomattoman hyviä ja olen todella
tyytyväinen heidän otteisiinsa. Donavan on meille jo viime kaudelta tuttu mies ja
olin varma, että hän tulee Suomeen hyvässä kunnossa ja valmiina puolustamaan
mestaruutta. Tässä asiassa meidän ei todellakaan tarvinnut pettyä, päinvastoin.
Hän tuli paremmassa kunnossa kuin viime vuonna ja oli heti valmiina pelaamaan
sillä tasolla, johon olemme tottuneet.
Derekin valinta oli meille jo varsin varhaisessa vaiheessa selvä ja hänen
jättämänsä jälki tähän joukkueeseen säilyy siinä pitkään. Derek on
uskomaton urheilija ja johtaja, joka ymmärtää jalkapallosta todella paljon. Kun
hän löi ensimmäisen kerran päänsä yhteen Oskari Niemen kanssa, tiesin, että
tässä on voittava kaksikko.

Miten tiivistäisit TAFT menestyksen – miten joukkue on onnistunut voittamaan niin
altavastaajana kuin ennakkosuosikkina?

Mikään ei korvaa sitä työmäärää jonka tämä joukkue on viimeisten vuosien
aikan tehnyt. Asiat eivät tapahdu hetkessä vaan joukkueen kehittyminen jollekin
tasolle saattaa kestää useita vuosia. Vain pitkäjänteisellä työllä pääsee
eteenpäin. Ensimmäinen kehitysprojekti alkaa olla edustusjoukkueemme osalta
lähellä maaliaan ja on aika asettaa uudet, korkeammat tavoitteet. Sanoisin, että
suunnitelmallisuus ja kova luottaminen omaan tekemiseen on tehnyt meidän
joukkueestamme tällä hetkellä sellaisen kun se on.

Millaisiin tunnelmiin päätät kauden 2011?

Päätän kauden todella hyvissä fiiliksissä. Onnistuimme taas tänä vuonna
tavoitteessamme ja toivon, että tekemämme työ riittää viemään meidät
seuraavalle tasolle, jossa voimme taas asettaa uudet tavoitteet ja alkaa tekemään
asioita niiden eteen. Olen todella ylpeä tästä joukkueesta ja sen jäsenistä.
Tämän kauden aikana asiat sujuivat meidän kannaltamme erinomaisesti ja tästä on
hyvä jatkaa kasvamista ja kehittymistä eteenpäin.

Mitä TAFT:ssa tapahtuu seuraavaksi?

Junioreidemme kaudet jatkuvat vielä ja seuran kannalta kautta on vielä jäljellä.
Edustusjoukkue huilaa nyt pari kuukautta lajiharjoituksista, mutta valmentajien
kanssa pidämme vielä palaverin, jossa käymme läpi kuluneen kauden onnistumiset,
epäonnistumiset ja kehityskohteet. Seuraavaan kauteen valmistautuminen alkaa
perinteiseen tapaan kick-off tilaisuudella lokakuun loppupuolella.

Tahdon tässä yhteydessä kiittää loistavia kannattajiamme, yhteistyökumppaneita
sekä kaikkia kauteen myötävaikuttaneita tahoja siitä tuesta, jonka olette meille
tällä kaudella osoittaneet. Lisäksi suuri kiitos juniorijoukkueidemme pelaajille
ja TAFT-aktiiveille, jotka olette olleet mukana toteuttamassa ottelutapahtumia.
Tästä on hyvä jatkaa, tervetuloa edustusjoukkueen mukaan taas ensi kaudella!