SAJL

Otteluraportti

Trojans - TAFT 29.06.2014

Trojansille voitto pallonmenetyksistä huolimatta

Anders Trojans piti sarjapisteet Turussa voittamalla Vantaan TAFTin 27–14 (13–14)
ottelussa, jota värittivät kotijoukkueen lukuisat pallonmenetykset. Turkulaisten
puolustuksen onnistui kuitenkin pitämään pallonmenetyksistä koituneet pisteet
minimissään samalla, kun hyökkäys takoi taululle neljä maalia.

Trojans aloitti pisteidenteon pelinrakentaja Jonny Westin löydettyä 19 jaardin
heitollaan Rodney Brown Jr. maalin arvoisesti. Ville-Valtteri Suojanen potkaisi
lisäpisteen haarukkaan ja Trojansin johtoon 7–0. Trojansin puolustus oli kivikovassa
iskussa, eikä antanut TAFTille juurikaan mahdollisuuksia päästä
pisteidentekoetäisyydelle.

Tilanne muuttui toisella neljänneksellä, kun Rodney Brown Jr. onnistuneen
heittopelin jälkeen yritti hiukan liian innokkaasti haalia vielä lisäjaardeja ja
TAFTin Niko Kuikan taklauksen voimasta pallo irtosi vapaasti pelattavaksi. Vieraiden
puolustuksen linjamies Henri Juote oli hereillä ja poimi marjan maasta toimittaen
sen aina turkulaisten maalialueelle asti. Lisäpistepotku epäonnistui ensin, mutta
pelissä olleen turkulaispaitsion takia Vantaa sai uuden yrityksen lähempää ja tällä
kertaa Aleksi Wirén onnistui. Tilanne taululla jännittävästi 7–7.

TAFT sai maalista lisää uskoa ja vantaalaiset terästäytyivät selvästi. Heti seuraava
Trojansin hyökkäysvuoro nimittäin päättyi jo toisella yrityksellä Westin heittämään
syötönkatkoon. TAFTin Niko Kuikka oli jälleen asialla ja vierasjoukkue pääsi
aloittamaan oman hyökkäysvuoronsa Trojansi 48 jaardin linjalta. TAFT jauhoi matkaa
pienissä paloissa ja lopulta pelinrakentaja John Kellyn heitto Max Shubertille vei
vierasjoukkueen ensi kertaa ottelussa johtoon. Wirén kenkäisi lisäpisteen vielä
haarukkaan ja tilanteeksi muodostui 7–14.

Trojans teki kaikkensa hankaloittaakseen tilannettaan entisestään. Maalia
seuranneessa aloituspotkunpalautuksessa Rodney Brown Jr. pujotteli komeasti läpi
kentän syvälle TAFTin puolelle, mutta jälleen pallo poltteli käsiä ja kukas muukaan
kuin Niko Kuikka oli kärppänä pelivälineen kimpussa. Trojansin puolustus tuli
jälleen apuun ja onnistui pysäyttämään vantaalaisten etenemisen puoleen kenttään.

Trojans pääsi uudestaan pallon valtiaaksi ja vähitellen hyökkäyskin alkoi saada
juonesta kiinni. West löysi pari kertaa Aappo Salorannan lyhyillä heitoilla, mutta
sitten pamahti. West ampui troposfääriin ballistisen ohjuksen, jonka Rodney Brown
Jr. haavi haltuunsa 45 jaardia myöhemmin. TAFTin puolustus sai Brownin tekonurmen
pintaan 19 jaardia ennen maalilinjaa. Seuraavassa pelissä Jocques Crawford
viimeisteli tihutyön runnomalla pallon maalialueelle. Lisäpistepotku jäi karvan
verran liian lyhyeksi ja TAFT säilytti pisteen johdon, tilanne 13–14, mikä jäi myös
puoliaikatilanteeksi.

Kolmannen neljänneksen alussa kumpikin joukkue käy tahkoamassa lyhyet draivit, mutta
puolivälin kohdalla Trojansin Jonny West, William Lahti ja Brown onnistuvat
muutamalla säpäkällä heittopelikuviolla viemään turkulaiset taas iskuetäisyydelle.
Jocues Crawford nappaa seuraavan syötön ja vie palloa 18 jaardia aina maalialueella
asti. Pisteitä yritettiin pelata kerralla kahta, mutta Crawfordin rynnistys hiipui
jo aloituslinjaan. Johto kotijoukkueelle 19–14.

Pian Trojans koki kuitenkin pahan menetyksen. Takakentän voimahahmo ja
potkaisijanakin toiminut Ville-Valtteri Suojanen lensi ottelusta suihkuun. Tilanne
syntyi, kun TAFT oli Suojasen erinomaisen puntin seurauksena ahdistettu oman
maalialueensa tuntumaan. TAFTin etenemisyritykset olivat hupenemassa ja kolmannella
yrityksellä pelinrakentaja Kelly tavoitteli heitollaan Patrick Pöllästä. Pölläsen
saatua pallon käsiinsä aivan sivurajan tuntumassa Suojanen oli tikkana taklaamassa
laitahyökkääjää. Pallo irtosi taklauksen voimasta, mutta tuomarit näkivät
tilanteessa myös sääntöjenvastaisen kypäräkontaktin, josta seuraa automaattisesti
pelaajan ulosajo sekä mahdollisesti jälkiseuraamuksena pelikieltoa. Tuomio herätti
väkeviä vastalauseita Trojansin sivurajalla, mikä taas johti lisärangaistuksiin.

TAFT ei pystynyt hyödyntämään isojen rangaistusten suomaa etua, sillä ottelun
käännyttyä viimeiselle neljännekselle Trojansin illan hahmo Jocques Crawford, joka
nyt pelasi myös puolustuksen takakentällä, katkaisi Kellyn heiton ja taittoi TAFTin
orastaneen nousun. Molemmat joukkueet kävivät kääntymässä kentällä, kunnes Trojans
iski viimeisen naulan TAFTin arkkuun. Asialla jälleen Crawford, joka pani pystyyn
upean juoksunäytöksen pinkoen omalta 20 jaardin linjalta toiseen päätyyn asti.
Joonas Raatikainen syöksyi vielä kaksi lisäpistettä TAFTin helpotettua urakkaa
ottamalla kolme isoa käytösrangaistusta ensimmäisen lisäpisteyrityksen aikana.

Enempää pisteitä ei ottelussa tehty ja lopputulokseksi kirjattiin 27–14 kotijoukkue
Trojansin hyväksi. Trojans menetti pallon vastustajalle kaikkiaan viisi kertaa,
mutta tällä kertaa vastustaja ei pystynyt sitä hyödyntämään.